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妳想像不到的,布可以做的事|布衛生棉的發展脈絡

妳想像不到的,布可以做的事|布衛生棉的發展脈絡

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當手邊沒有拋棄式衛生棉,生理期突然來了該怎麼辦?用衛生紙或白布放在下體會很怪嗎?我常常在生理期不預期的出現時,用衛生紙自製衛生棉。伴侶 S 知道之後認為很神奇,然而我們不知道的是,原來以前的人都是這麼做的——用各種天然材質作為吸血的工具。本篇文章截自一份研究報告,為你娓娓道來布衛生棉歷經數千年的發展脈絡。

在遠古時代因為生存條件有限,人們承接經血的工具往往就地取材,用海裡的海棉或是草之類的東西當作衛生棉使用。古埃及人則使用軟化過的麻布或是莎草紙做衛生棉條;希臘人在西元五世紀以前,就有記載女性用麻布在木頭上,塞入陰道,當做衛生棉條使用;在非洲某些地方,則有婦女把鬆軟的羽毛和布片墊在下體,當作衛生棉使用;日本使用摺疊紙;羅馬的女性使用羊毛來處裡經期問題;台灣早期的原始社會使用甘草或樹葉擦拭血跡。到了狩獵採集時期則會使用獸皮或是樹皮墊在下體。

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Images from ck101.com

換句話說,在拋棄式衛生棉還沒被發明之前,許多女性多是以布墊在下體當作衛生棉使用。後來,衛生棉在 1890 年代由嬌生開始以棉花做成第一個拋棄式衛生棉,並將它取名做 Lister‘s Towels。然而當時卻很少人知道這項產品,直到 1921 年靠得住(Kotex)衛生棉的出現。

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Image by Johnson & Johnson Archives

在第一次世界大戰時,美國「金百利克拉克(Kimberly-Clark)」這家公司研發了「纖維棉(Cellucotton)」,據說比棉花吸水力強五倍,因此被使用在醫療上,用來製造外科手術使用的繃帶來供應戰場所需。後來,紅十字會的護士發現纖維棉超強的吸水力,便把它用在處理月經上。經過不斷研究與實驗,金百利克拉克用纖維棉製成衛生棉以及砂布,在 1921 時在美國威斯康辛州開始生產衛生棉,便是現在的「靠得住(Kotex)」。

*金百利克拉克就是「舒潔拉拉」衛生紙的總公司唷。

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Image from an article, Needleless Melt-Electrospinning of Biodegradable Poly

初期的拋棄式衛生棉沒有背膠的設計,仍須用安全別針將衛生棉別在內褲上面或是用生理帶來固定衛生棉。1970 年,嬌生發明了背膠式的衛生棉,便是現在普遍被使用的拋棄式衛生棉。 而後,有越來越多的女性生理用品出現。在 2015 年,靠得住(Kotex)在中國、香港上市了一款強調 360 度防漏設計的生理內褲「安心熟睡褲」,結合了內褲跟衛生棉的概念。

同年,美國更是有一款生理褲備受歡迎。由美國雙胞胎姊妹和好友成立的 Thinx 公司,推出以專利技術發明的 Thinx 智慧內褲」。這是一件具有衛生棉作用的內褲,跟衛生棉一樣在體外吸收經血。 內褲有四層設計,各層功能也不同,分別為去濕氣、抗汙抗菌、吸水並且防漏等。創新的設計使經期來時不會悶熱,設計樣式也十分可愛與時尚。使用方便,可以重複清洗使用。經血量多時仍須時常更換,量少時也無須再多使用衛生棉。

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Image from an article, THINX Period Panties Review: Going Pad-Free For 12 Hours In Singapore’s Humid AF Weather

拋棄式衛生棉在 1970 年代傳入台灣,並於 2000 年以後普及化,成為台灣女性經期來時最多使用的生理用品。然而,歲著科技的進步,人們追求便利的渴望日漸增加,同時地球上不可回收的垃圾量也一併爆增。

    人們從不便,開始嘗到方便的果實。再因為方便對地球所造成過度的負擔,開始選擇回歸自然。  

尾聲

因此在現代,我們可以對布衛生棉重新建立認知。重回布衛生棉的懷抱並不是文化的倒退,而是一種躍進;一種精神上的進步。社會的發展因應便利的需求,製造出許多方便卻不能溶解於塵土的產品。地球的負擔隨著垃圾量的增加,衍生了許多嚴重的環境議題。當生態開始失衡,進而影響到人類與動植物的生存。人類看似獲利了,卻忽視了自己所居住的地球正一天天的在消耗它的生命力。過往的經驗裡使我們知道有那麼多人曾用布當作衛生棉,不會不衛生,更不會孳生細菌。布衛生棉隨著社會運動、環保、環境永續等議題發展起來,不僅象徵著一種文化的傳承,同時也改變女性對於生理期的認知與自信的重建。

*資料原始出處:女性身體知識的轉變:從布衛生棉的發展與使用談起


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