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新手攻略|如何成為自由工作者

新手攻略|如何成為自由工作者

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想像一下,從明天起你就是自由工作者。

你可以不必看老闆、客戶的臉色,自己就能決定工作的時間、內容、工作的對象與收入的總額;你開始能自己掌控生活與工作的平衡,做喜歡的事情,展開一場隨性的小旅行。你從此不用再將自己的靈魂出賣給工作,百分之百擁有對自己人生的主導權。

聽起來非常誘人,對吧?

但這只是一半的故事。成為一位自由工作者有許多好處,卻也伴隨著很多看不見的代價。自由工作者在獲得真正的自由之前,其實有一段很漫長的路要走。

自由工作者其實就是「一人公司」,要自己做的事情其實非常多,例如自己掌管帳務、開發客戶、製作產品(作品)與行銷等,還不論要經營你所渴望的生活。

你的待辦事項變多,時間卻仍只有二十四小時,若經營的不順,收入來源被切斷讓才剛起步的你就陷入生活的泥沼。轉眼之間,你又再度弄丟了自由,甚至比擁有工作時過得還要辛苦。

別擔心,我不是要寫這篇文章來恐嚇你的。

在追求理想之前,知道事情的全面總比摸黑中前進來的好。你不用照單全收我所說的事,因為它也不一定會是你的故事。每個人都有機會可以走出自己的路,我只是希望你在起點的時候就能知道利與弊,讓每個選擇都能變得更謹慎。

在當自由工作者的這半年內,我跌撞的找到一些能讓事情運作順利的方法,紀錄之餘,也希望能幫助你減少遇到挫折的機率。

雖然我相信挫折能使人成長,卻也深知短期間內過多的挫折會讓人的心生病。要遇到挫折太容易了,尤其是在成為自由工作者的途中。這篇文章你就當作在吃維他命 C,不保證吃了就不會生病,但它能使你變得更堅強穩定。

現在,準備好了嗎?

我知道自由工作者是個讓人很嚮往的工作型態,但若沒有打好地基,這條路可能很快就會走進死胡同。在這篇文章裡,我會帶著你走過「如何成為自由工作者」的每一個步驟,讓你不在起點就卡關,跟你一起爭取、維護你想要的自由與理想中生活的模樣。

設定事業與收入的目標

無論你現在是不是有工作,你都可以開始同步做「成為自由工作者」的規劃。我是個非常不喜歡在剛開始就把事情弄得太複雜的人,因為過於完美的計畫總是會漂亮到把自己先嚇跑。所以建議的第一個步驟就是:寫一份目標設定的文件

文件內要包含的項目:理想中生活的模樣、自由工作者的事業與收入目標、停損點以及計畫失敗的備案。頁數一到兩頁即可。

  • 理想中生活的模樣:我未來要生活在什麼樣的地方?住在哪裡?身邊有誰?有養動物嗎?
  • 事業與收入目標:我未來要成為怎樣的人?做著什麼樣的工作?完成了什麼成就?要在幾歲退休陪伴家人?要在幾年內賺多少錢?
  • 停損點:在多少年之內沒有成功的話,我的備案是什麼?

上面是參考,能寫得越詳細越好,最好清楚到能讓你「閉上眼就能看得見實際的畫面」。這個文件有助於讓你對即將要展開的新計畫充滿期待,你要把所寫的每件事情都謹記在心裡面。

建立多重收入的架構

做完目標設定之後,接下來就是重頭戲。開始建立屬於你自己的「多重收入來源」的架構。對於自由工作者來說,最終的目的都是走向獲得人身、財富自由。

在打造被動收入的期間,需要先用主動收入維持生活的營運。因此主動、被動的收入都要同時雙管齊下。現在,新建一份文件:多重收入與工作組合

文件內要包含的項目:主動收入的來源、被動收入的來源。

  • 主動收入的來源:若你現在有正職,而不打算辭職,這一題你可以忽略。若你打算離職,最簡單的就是從自身的專業開始進行個人接案。無論你是什麼職業,都能獨立接案。
  • 被動收入的來源:靠勞力賺錢之餘,也要同步建立被動收入的管道,網路上分享的選擇有很多,舉凡投資、經營自媒體、創造自己的虛擬產品等等。

在這邊,你可以先列出所有可能賺錢的方式,再以興趣去考量哪一個想優先嘗試。多重收入的來源可以很多,但要注意的是每個人一天的時間有限,24 個小時扣除睡覺、吃飯之外,剩下的時間你能完成多少事?我建議新手主動收入的工作與被動收入的來源都先各選一個就好。

► 為什麼要做自由工作者?多重收入的好處是什麼?

在網路世代崛起以前,只要專一的為同一間公司長期工作,離職後就能無虞的享有退休金以及優渥的保障。隨著科技的發展,全球經濟走下坡的轉變,發展出了不同的工作模式,而企業也慢慢的開始愛用自由工作者。

對他們來說,娉用自由工作者不需要付年終、固定的薪水以及提供多餘的福利,只要簽一份合約短暫的合作,就能為公司的專案帶來很棒的效益。

成為自由工作者還有什麼好處?當公司營運不順並下了裁員的決策,你的去與留只能被動的由公司來決定。這時候,他們不會以你的利益為優先考慮,一切都是以公司利益為主。

當國家的政府與全球經濟都不穩定,公司沒有多餘的心力為你著想時,你是否要為自己的生活做更多一層的保障?

自由工作者最大的好處,在於可以自己決定收入的來源。而多重收入能讓自由工作者有更多的保障,即使其中一個收入來源中斷了,還有其他的收入能幫你維持生計。

► 新手期間,兼職自由工作者勝於全職自由工作者

既然自由工作者這麼好,為什麼還要擁有兼職或正職的工作?前面提過,穩定的主動收入的來源對自由工作者來說仍是非常重要的一環。其次,保持在職場的工作有助於維持社交生活為計劃保留備案

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Image from Unsplash.

若你選擇在初期做全職自由工作者,經濟的不穩定除了會使你越來越拒絕經營社交的生活之外,把專注力全部放在發展新事業的你,基本的生活也可能會變得過於單一,而這個狀況只會在你成功的以自由工作者的身份打造出「每個月的穩定收入」之後才會有所改善。

因此,若你現在所屬的公司有著較開放的企業文化,建議與主管重新調整工作內容或方式。若你的公司屬於壓榨型企業,趁這個機會也思考一下這間公司能帶給你的價值為何?

主動收入沒問題

選擇繼續做正職或為雇主打工的朋友可以跳過這題(因為你已經有主動收入了,基本的生活已經沒問題,你可以前往下一個章節)。

若你已經準備好要離職並成為全職的自由工作者,獨立接案是初期主要的收入管道之一。無論是跟雇主自薦、朋友推薦還是等待客戶上門,在真正接案之前建議要完成以下的事前準備。

  1. 在各大接案、求職網站建檔案:每個國家有不同的接案平台,你可以上網找在你的國家裡最多人用的接案平台。若你的專業是可以做全球的生意,建議國際化的平台也要試試看,現在遠端工作已經很盛行,只要能力夠,在家工作完全沒問題。找了 1-3 個平台之後開始註冊、上傳你的個人資料、履歷、作品集。
  2. 開始投遞履歷:建完所有的資料以後就可以開始大量投遞履歷。建議準備中英文版本的履歷並向全世界的公司申請工作,並在信裡表明你是自由工作者,想要找兼職或正職(可以在家工作)的職位。(延伸閱讀:新手自由工作者接案的三個管道

► 表明自由工作者的好處是什麼?

你可以短暫跟公司合作,讓公司了解你的能力,你也不用像實習生一樣做白工。通常若合作的順利,會有高度的可能性發展成長期合作的對象,甚至也可能獲得變成正職的機會。

投工作是個漫長且無聊的過程,少說會持續 1-2 個月,但是一定要撐住。初期的案子會零星少數的來,且利潤可能不高,待作品集與經歷累積的愈來愈多,利潤就能逐步增加,工作機會也會變多(若接到大案子可為作品集加很多分,更容易接到利潤高的案子)。

打造被動收入的水管:經營自媒體

當主動收入的來源確定之後,可以將時間再撥出來打造被動收入。上面提到的管道都可以嘗試,但以這個被網路主宰的世代而言,經營自媒體是金錢成本最低、最快能開始的事業投資。若你喜歡做影片,可以嘗試經營 Instgram 或 Youtube 等社群媒體;喜歡文字就經營部落格。

自媒體的經營強調更新頻率,因此我推薦的是部落格。門檻最低,只要喜歡分享,你的文字風格都能找到屬於你的客群。以我為例,雖然我的本業是影片製作,但我認為影片製作的時間成本太高,一支高品質、有創意的影片需要花不少的心力在構思劇本、設計畫面、拍攝與後製。

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Image from Unsplash.

相較之下,文章是你隨時想到就能寫,不受時間、地點的限制就能創作。經營部落格適合新手起步,但若部落格的收入已經很穩定了,想嘗試做更多事也可以朝著雙向發展。

我寫了三篇建立部落格的教學文章,從主題設定、申請網站到設計部落格的完整步驟教學。你可以不用花任何學費現在就能從這裏〈網路賺錢|從零開始建立部落格教學〉開始自己打造專屬的部落格!想直接找老師帶你,且身上有足夠投資事業的預算,也可以看看這堂課〈Blog ATM 線上課程〉。

幫事業升級最推薦的輔助資源

只要是自媒體經營者,都不會對「聯盟行銷」感到陌生。簡單來說,聯盟行銷就是你幫喜歡的廠商推廣產品,當訂單成功交易,你能獲得一部分的分潤獎金。例如,若你看了一支 Youtube 影片,從對方附在影片下面的連結中購買了產品,Youtuber 就能獲得一筆獎金。

這不是自媒體唯一的商業模式,卻是最主要的獲利管道之一。若你正要開始經營自己的部落格,強烈建議先拿這堂課〈 Making Sense of Affiliate Marketing 線上聯盟行銷課程〉再繼續做後續的商業行銷。

我知道網路上已經有很多文章在寫聯盟行銷的教學,但是零散的資訊仍會讓你不知道從何開始,或不確定做的到底對不對。這就是為什麼線上課程依然有它的市場在,老師的存在永遠能成為你的一盞明燈,給你方向,減少迷路的時間成本。

上完課程之後,完全應用老師的方法以及花足夠的時間努力經營,無論是主動收入或被動收入都一定會有很大的改善。

加入社群,不單打獨鬥

一個人做事容易遇到困難就走走停停,因此在當自由工作者的期間,我們不單打獨鬥。

當你把多重收入的來源都成功兼顧了並同時都在穩定發展,下一步就是找到屬於你的社群。無論是網路社團、實體組織,只要能找到你的夥伴,就能讓你更堅定地走在這條路上。

在美國,通常我加入社群的管道都是透過上線上課程。幾乎每個課程結束後,都有學員專屬的社團能夠加入,大家會在那裡交流、更新近況、尋找問題的解答,更重要的,課程的老師以及經驗豐富的同學們都會在上面幫助新手。

持續曝光,讓大家知道你正在做的事

默默耕耘久了,也是時候該讓身邊的親朋好友知道你正在做的事了!

不知道你跟我是不是一路人,過去我總覺得宣傳自己是件很害羞的事,常偷偷地寫文章與上課。然而,這些偷偷摸摸對我的事業並沒有任何的幫助,反而使我漸漸的感到疲乏,沒有回饋導致沒有動力繼續走下去。

► 更新社群媒體動態

你不需要很勤奮的更新動態,讓每一件小事看起來都像大事般的炫耀。但你可以站在分享生活的角度,適當的發表自己的日常、學習或工作的進度。重點不是讓每個動態都導向某種實質的獲利,而是讓大家知道你有持續地在執行你所堅信的事

► 文章投稿(適用於部落客)

若你選擇經營部落格,文章投稿是個不錯的曝光、導流量的方法。有些人認為辛苦寫的文章,免費給別人刊登很吃虧,或這樣的行為會打破市場的行情。但我認為有「打破市場行情」這個想法的人,通常都是「經驗老道、在該市場已經有一定地位」的人才會有的觀點。

假設你今天是新手,沒有任何作品,你用什麼籌碼跟那些專業的人競爭?因為你是一張白紙,客戶沒辦法確切知道你的能力,因此雙方決定用一次的免費合作來換取客戶所要的資訊。當客戶得知了你的能力,決定用高薪娉用你,這是雙贏的局面。

做每個選擇背後都一定要認清那件事的價值。若你選擇持續低價出賣自己的能力,那可能就會降低你的價值。以我而言,文章免費投稿在知名的平台能為我增加流量、曝光度,甚至幫我吸引到更多的客戶,因此我非常建議新手可以試試看這個管道。

做好帳務管理,不對「理財」不理不睬

有了收入之後,最重要的當然就是學會管理帳務。不理不睬的下場就是…,收入從左手進來,從右手流走。在台灣,我存錢的方法是用 ABC 帳戶管理每個月的收入,將收入按照比例分成三份,分別存進不同的戶頭。

  • A 帳戶:每個月的固定支出費用(日常開銷、保險、房租、娛樂費等)。
  • B 帳戶:投資帳戶(金融投資、投資學習等)。
  • C 帳戶:把錢放進去就不再理它,作為緊急使用備用金。

除了把帳戶分成三個,平時的記帳也要做好資料的整理。我花了一些時間尋找好用的記帳軟體,但都沒找到百分之百滿意的,最後我決定學 Excel ,親自整理記帳,設計我想要的表格,讓每月的支出、收入一覽無遺。

「創造」時間,而不是憑空就能擁有

無論是什麼職業,每個人都可能會面臨「時間管理」的困擾,就連剛成為全職自由工作者的人都經常會洗一場情緒轉變的三溫暖。流程大概如下:

很興奮要展開全新的計畫、充滿動力做各種事情 ⇢ 開始覺得時間不夠多,挫折與無力感倍增 ⇢ 學會掌控生活跟工作的比例跟節奏,壓力減緩,情緒回歸穩定。

自由工作者要兼顧的事情很多,若沒有把時間分配做好,經常會有日子一下就過完,卻似乎什麼都沒做好的窘境。因此無論你決定做兼職或全職的自由工作者,建議仍然要過著規律的日常作息。自由的生活並不是無中生有,而是靠著規律的安排之下獲得的

自由工作者沒有老闆與主管幫你把關進度,只有你能決定你要過怎麼樣的生活。若你本身就是個很有規劃的人,恭喜你在這一塊較能無痛成長。若你本身較容易被其他瑣碎事務影響或是對自己過於溫柔,你可能會需要特別磨練「自我管理」的能力。

你可以幫自己做年度計畫、月計畫與週計畫。但若是計畫跟不上變化也不用感到挫折,要記得「計畫就是做來改變的」,只有不斷地調整計畫,才可以讓你走向你想要的目標。

訓練心智以對抗不穩定的思緒

聊完了時間管理不佳會讓你產生壓力,現在來談談「成為自由工作者」之後會面臨的所有挫折與焦慮。「訓練控制心智」是我一直都很推薦的練習。

這個練習,可以幫助我們心想事成。使我們有能力用不一樣的觀點跟方法去處理自己的每個負面情緒,甚至能改善自己與自己之間的關係,或與自己所愛的人之間的關係。現在能夠在這對你說話,也是因為這個練習讓我成為現在的我。

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成為自由工作者,除了要提升自己的工作能力、管理能力,還要照顧自己的「心靈健康」,因為那會直接地影響生活與工作的效率跟效益。例如,當你沒有拿到案子、意外被開了巨額的罰單或安排好的事情頻頻被改期;當你沒辦法處理席捲而來的挫折,你再也沒有辦法把當下該做的事做好,你的心一團亂,頭頂烏雲密佈。

認識自己,很重要。學習傾聽自己、控制自己的思緒更重要。每個思緒都會讓你做出某一個行為。你做的每個決策,都是這些思緒下的產物。

你可以看我的文章〈心的鍛鍊|弄懂心智的影響力〉學會這個練習,或購買書籍〈你的心,是最強大的魔法〉來看,當時就是這本書讓我的人生有了劇烈的轉變。(延伸閱讀:生命的改寫

來放個假吧

人有三種類型,一種是過於享樂的人;一種是工作狂;最後一種是懂的兼具工作與玩樂的人。這三種類型的人,不會因為你變成自由工作者而改變。相反的,有可能變本加厲。

當你突然獲得許多看似自由的時間,你變得容易鬆懈,太過沈溺於把時間拿來享樂。或著,你害怕突然獲得的自由的時間,怕自己沈溺於享樂,所以更把握每分每秒工作。

無論你是什麼職業,懂的玩樂與工作兼具的人較能在生活裡保持健康的身心靈。老實說,我現在也仍在調適,透過有意識的觀察自己的行為跟思緒,我會要求自己放下工作,讓伴侶帶我出門溜溜(你猜對了嗎,我就是小工作狂~)。

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對我而言,經營生活比工作更重要。但在經濟問題沒有穩定前,學會如何拿捏工作跟生活的比例就是一個非常龐大的課題。

真的很疲乏的時候,不妨晚上來一場突然的影集之夜吧!或假設明天有餘裕可以休息,突然睡到自然醒下午再起來工作也行。對自己嚴苛,也別忘了要對自己好。

增加額外收入:在家開店(或網路開店)

現在,我假設你每個月都已經擁有穩定的收入了。或著跟我一樣,剛好我的伴侶 S 也想開創自己的事業,那麼在家開店會是增加收入來源不錯的選擇。

當你選擇成為自由工作者,你正在學著探索未來的各種賺錢的可能性,打造多重收入的來源從來都不是固定的,只有不斷調整、找到最適合自己的收入組合。

因為 S 太喜歡植物了,她決定直接在家裡開植物店——這是紐約人最常見的低成本創業模式,從興趣開始做迷你的事業,再慢慢增加人手(把家人都找來幫忙),最後真的開了一間植物店。而我一聽到她要這麼做,就舉雙手雙腳加入團隊陣容!

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我清楚告訴她我能在這個團隊裡能扮演的角色,以及談好收入的分潤比例。就這樣,我的收入來源又增加了一筆。

那你要怎麼在網路開店,或在家開店呢?要注意的事情與細節其實有很多,但是起步依然不難,從設立目標、預算、停損點、找產品(或創造產品)以及找客戶開始。

若你有想做的實體產品,你可以現在就開始執行設計、找廠商發行,但這種開店通常要耗資的成本不菲(虛擬產品例外)。若你預算有限,我建議你用下面的方法開店較省成本,也能提升開店的速度。

全世界有數不盡的產品正在市面上流通,你可以用低成本的方式找尋你喜歡的產品,再用新的行銷方式在社群平台、個人網站上重新包裝產品再轉手賣出。這是一種開店的方法,卻不是唯一的方式。以我而言,若你沒有鍾愛的實體產品,我仍然推薦以販售虛擬產品為優先,比較不會有囤貨的憂慮。

總結

恭喜你看到最後一個章節,這些重點大概就是我這半年的生活寫照跟整理了。你可以伸個懶腰、起來走走,或閉上眼睛沈澱一些時間,因為看完文章不是終點,而是一個新的開始

寫信給我,如果你有任何問題 : -3


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