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窮學生的ㄧ年申請研究所計劃(上)

窮學生的ㄧ年申請研究所計劃(上)

在介紹我就讀的研究所 Savannah College of Art and Design (SCAD) 之前,這篇想先記錄當時申請學校的準備過程,雖然是一年前的事許多細節都想不起來了,但大方向仍是非常深刻的。當時的目標就只想考 School of Visual Art (SVA) 的 Computer Art 與 SCAD 的 Motion Media Design 兩所。前者有順利取得面試機會,最後也幸運的被放到備取名單內,雖然最終沒有被選上,但文章會提及如何爭取機會。關於申請,我是個從小到大讀書都一般般的學子,因此接下來的兩篇文章是針對想申請 SCAD 但成績通常屬於中後的學生作為參考用。值得慶幸的是,學校的成績只要過 GPA 3、托福通過學校門檻 80,再準備一個屬於 SCAD 風格的作品集,其實這所學校很容易能被入取,並且拿到獎學金。(打針!)

事前準備

當時離開了第ㄧ份工作之後,就開始ㄧ連串的準備。首先要做的,是規劃時程表。因爲沒有錢去請專業的人幫忙把關,擁有「自律與自主性」在整個申請的過程中扮演十分重要的角色。在將想要的學校都整理成清單後,開ㄧ個表格將所需的文件,如 CV、Resume、Recommendation Letter 2-3 封、托福 (TOEFL) 或雅思 (IELTS) 成績、作品集的內容統整成ㄧ份文件後,就可以開始規劃時間。規劃時間的方法,源於大學時社團辦活動的習慣,ㄧ律是「由後往前」來計劃。先將截止日期填上,再往前估算作業的時間,得知何時要開始準備該項目。由於我不擅長一心二用,因此準備托福與作品集的時間是安排錯開的,整個準備的過程為半年,等待面試與放榜的時間為半年,共一年。時序如下:

窮留學生的一年衝刺計劃

前半年:

  • 一份理想學校清單 :建立表格統整需要繳交的資料,規劃各個截止日期。
  • 準備ㄧ筆錢(約四萬):供考試、補習、文件批改、申請學校的費用(每申請一間學校都會收20 – 60美金不等)
  • 取得托福或雅思成績:找補習班 ⇀ 報名第一次考試 ⇀ 規劃讀書計畫 ⇀ 唸書 ⇀ 考試 ⇀ 放榜 ⇀ 報名第二次考試 ⇀ 規劃讀書計畫 ⇀ 唸書 ⇀ 考試 ⇀ 放榜

後半年:

  • 準備作品集、遞交申請、等待面試、等待放榜

事中準備:第一步,面對托福大魔王

此次的留學準備,我希望自己不拿父母的錢,利用自己上班兩年的存款繳交所有費用,所以大部分的時間都是自己準備考試。因家庭因素趕著出國的我,預計只花六個月拿到托福成績,考試次數最多不超多兩次。在找補習班的時候,都偏好小班制的教學,同時考量到希望直接由外國師資教授,能加快習慣英語的聽力使考試更適應,但費用相對比較貴。

短期托福達到目標的方式:設立「明確」的分數

在工作的時候,基於自我要求,倘若要做出 80 分的作品,我會做 100 分的努力。因爲我知道做越完善,成果會越好,能立即得到回饋。然而關於托福,老師也總說要得80分,目標就得定90分。但英文實力的養成並不是ㄧ夕之間,更遑論會有中間的瓶頸期,若本身英文就不好,設ㄧ個好高騖遠的目標容易減自己的勢氣。因此在時間有限的情況之下,設ㄧ個確切的分數反而會增加信心。我明白我必需得 80 分,因此我從頭至尾的目標就是 80,為此我就能夠拼全力,因為我知道這是短期能成功的事,而不僅是「夢想」分數。我準備托福的流程如下:

找托福補習班 ⇀ 報名第一次考試 ⇀ 規劃讀書計畫 ⇀ 唸書一個月(自己熟練托福出題、答題、給分的方式,寫模考題 ) ⇀ 考試 ⇀ 等放榜 ⇀ 報名第二次考試 ⇀上衝刺班一個月(學技巧、找問題、如何檢討) ⇀ 唸書一個月(寫模考題) ⇀ 考試 ⇀ 等放榜

補習班經歷

我ㄧ共補了兩間補習班。於第一間補習班 Whygo 補了一期(一個半月),內容為基本對托福考試的題型認識與練習。在這邊我認識到一些考試的戰友,因爲小班制,同學之間感情也融洽,擁有向心力是我最喜歡的部份,跟戰友ㄧ起漸漸進入念書的情緒與狀態,較不寂寞。課程結束之後便自己準備一個月,利用大陸的考滿分網站,每天按進度做模考題。接著第一次考試很快就到來,即使是憑著試水溫的心情上戰場還是非常緊張。成績一出,76分,除了離目標還有4分,其實有感覺很多作答都是幸運答對,很不踏實。(補充ㄧ下,事後我認爲這個補習不是很必要,基礎是可以自己念的,再省ㄧ筆錢之外,只有自己摸索的才會深刻知道自己的缺陷啊,花錢買經驗血淋淋的範例。)

在有了一次的成績之後,了解到自己缺少的是答題技巧,與需要更加的熟練。我找到第二間補習班 SK2 TOFEL。火速報名了短期衝刺班,關於聽、說、讀、寫都教授了很多有用的技巧,課程短,CP值高,恰巧適合我的需求。除了正課之外,課後服務也很多,除了作文能夠免費批改,老師會辦直播與現場解題,還增加很多機會跟活動與同學練習切磋口說、互改作文找出盲點,每次的批改,都能加深對寫作的敏銳度。課堂上與課堂外,老師們會與學生打成一片,甚至還有獎學金可以索取。最推薦的是學費遠比第一間補習班便宜很多,資源也多上一倍,對於窮學生申請留學來說是很有幫助的。SK2還有與J2機經合作,讓我在第一次考試順利猜中題型。上機經的課程,其實就是賭運氣。不一定每猜必中,但中了的當下,內心真的會在電腦前飛起來。嘴角上揚,變成會笑的眼睛,腳會變成快樂腳抖不停。(真的)

心態的正確,決定你的高度

正面的話人人都講,但做到的卻了了無幾。想走到遠方,達成目標,就得相信它真的會成真,所謂相信,是腦海中真的看得到夢想的輪廓與樣貌。因為只有真的看見了,才知道真的能實現。

在準備托福的那段時間裡,是我人生最挫折的時刻。當時家裡的經濟狀況不是很好,父母成天為了錢的事爭吵。當時在準備考試的我因為壓力很大,爭吵聲在每晚穿透牆壁,難以入眠。曾經有一天站在窗邊,便因為長期睡不好與壓力的雙重逼迫下落淚。「真的不知道該怎麼辦。」心裡想著,也不知該向誰求救。所幸,每當人生遇到困惑的時候,我都喜歡往書店跑,找尋答案。我找到一本書,名為你的心,是最強大的魔法,並且照著書內的步驟做冥想的練習。我一天天比以往更能看見我的目標,當時的目標是「看見 SVA 的大門口」,雖然最後仍沒有上榜,但這個理想也成真了,用另一種方式,之後會寫一篇文章介紹這本書,與成真的方式。冥想,並不屬於宗教,是我接納它的原因。它能使心變得沈穩、讓身體放鬆;讓壓力釋放。除了每天的十五分鐘練習,另外還有一句話,陪伴我走過當時的情緒。

The brick walls are there to show how badly you want something.

這是 SK2 的托福老師 Rosa 在上課時分享的話,當時它在 PPT 上放了一張充滿磚塊的圖,告訴我們想要知道這片牆後的風景,就要努力將磚塊敲破。屆時就算只是一片牆中的一個小孔洞,妳也能看見對面的景色。這是身為考生;身為在準備留學的我們,最需要有的態度。當遇見了瓶頸,別亂了陣腳,也別生氣、焦慮,只有「相信」,能讓自己的各種狀態好轉。在這一串的冥想練習與心態調整之後,家裡的狀況驟然好轉,我也意外獲得了一個很窩心的心靈支柱,陪伴我走過這段孤獨地念書之路。牠是一隻綠繡眼鳥,我會在介紹那本書的文章裡介紹牠。(篇幅太多啦)

在調整完心態,也同時結束了 SK2 的課程,我又花了一個月的時間在考滿分網站上做模擬題,這次的練習加上答題技巧,與正確的檢討考卷、每天紀錄答題情況,能夠真正的看見自己是否有進步,找出問題所在與強、弱項,再加以加強。經過三十天後,第二次考試又到了。而這一戰,我得到了81分,進步了5分,獲得申請學校的門票。關於怎麼準備托福,我不是強者,我考得不高,卻達到了我的目標。

總結

我的建議是,如果妳的目標是 80 分,你可以花一個月先自我練習,了解聽、說、讀、寫的計分與答題方式,再寫模擬考題熟悉作答手感,實際上戰場試水溫之後,再去補衝刺班,補足缺乏的技巧與找出問題所在,再自我練習,準備十足之後,上最後一次的戰場。準備托福考試其實很單純,最重要的秘訣就是自主、自律的「多練習」。而如果目標是放在100分的同學,則可以參考網上其他強者們的心得分享,第一篇就先寫到這了。

文章提及的資源:SK2 TOEFL、J2 TOEFL、考滿分網站


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  • 喜歡這句”想走到遠方,達成目標,就得相信它真的會成真,所謂相信,是腦海中真的看得到夢想的輪廓與樣貌。”

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